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4
sur 5

Après l’Azur, version Quartet (le merveilleux An Indian’s week, en 1993, sans doute l’une de ses plus grandes réussites) et Quintet (Mosaïc man, en 1998), après le Soñjal Septet (Mad nomads, en 1995), Henri Texier inaugure ici une nouvelle formation : le Strada Sextet, ensemble sans piano mais pas sans fougue dans lequel se côtoient quelques unes des valeurs les plus sûres du jazz hexagonal. Outre Sébastien Texier (clarinettes, saxophone alto), que son récent envol en leader n’empêche pas de rester fidèle aux projets paternels, le contrebassiste a réuni le bouillant François Corneloup (saxophones), l’inventif Guéorgui Kornazov (trombone), le très électrique Manu Codjia (guitare) et le foisonnant Christophe Marguet (batterie). Ambiance : rageuse, survoltée, rapide, pleine d’une manière de colère et d’urgence qui n’est pas sans évoquer l’esprit mingusien. Le premier morceau, Old Dehli, donne le ton de l’album : roulements de caisse claire galopants, pêches de cuivres entêtantes, thème en forme d’hymne au combat qui résonne comme un écho du Liberation Music Orchestra de Charlie Haden. Un rapide regard sur la pochette, côté pile (une photographie de Guy Le Querrec, slogan à la craie sur un mur en briques dans une zone industrielle triste et déserte) comme côté face, renseigne sur la tonalité et l’humeur de la musique : le mot « révolte » apparaît dans les titres de cinq des onze morceaux, muette (Silent revolt) ou joyeuse (Ludique révolte). Une sensation de puissance brute et organique émane de ce disque où éclate par ailleurs, non sans paradoxe, la proverbiale science d’arrangeur du leader, particulièrement remarquable dans les alliances des cuivres et dans le soyeux souple et envoûtant de la rythmique. La portée politique qu’il a visiblement voulu insuffler à l’album (aucun titre ne semble anodin : Light hope, Gandhi ou Blues for L. Peltier, en référence au prisonnier américain d’origine indienne Leonard Peltier) lui confère une force et pour ainsi dire une forme de violence structurée qui en font toute la réussite. Admirable.