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Monuments colossaux ou vestiges de pierres, les châteaux forts restent encore et toujours les témoins d’une époque où la féodalité régnait en maître absolu. De Château-Gaillard à Chaumont, ce CD-Rom retrace donc l’Histoire de France à travers ses édifices. Attention, il ne faut pas croire que ces derniers ont traversé les siècles sans subir la moindre transformation. Bien au contraire. En raison des nombreuses guerres, nombre de châteaux ont été détruits puis reconstruits plusieurs fois. Qui plus est, les techniques et matériaux de construction ont constamment évolué, marquant ainsi chaque époque et chaque siècle. Malheureusement, il est aujourd’hui difficile d’imaginer à quoi ressemblait il y a plusieurs siècles les châteaux encore existant à ce jour. C’est pourquoi l’auteur de Châteaux forts, Nicolas Faucherre, a eu la riche idée de nous proposer des reconstitutions minutieuses en 3D de certains châteaux à des époques différentes.

On découvre ainsi le travail des architectes de l’an mille à 1498. La visite virtuelle des lieux s’effectue librement en vue subjective. Au hasard de la balade culturelle, on peut cliquer sur certains objets ou éléments afin d’accéder à des fiches descriptives très complètes, qui expliquent, par exemple, le mécanisme des pont-levis ou le rôle des meurtrières. Mais plutôt que de nous livrer une explication textuelle, si claire soit-elle, le CD-Rom propose au contraire une animation vidéo très explicite. S’ajoutent également trois documentaires vidéo ainsi que cinq dossiers thématiques qui présentent tous les enjeux de ces monuments de pierre ou de bois, de la symbolique du pouvoir seigneurial à la défense d’un royaume, en passant par le rôle plus récent des châteaux en tant que lieux de villégiature. Par ailleurs, afin d’accéder immédiatement à la fiche d’un château fort en particulier, Châteaux forts dispose d’un atlas détaillé. Il suffit alors de cliquer sur le lieu de son choix. Autre aspect intéressant : on ne se limite pas à nous parler des châteaux forts… puisque l’on vous convie également à apprécier l’ambiance qui régnait à l’époque, tant au cœur du château que dans le village alentour. Du rôle des paysans à celui du curé, en passant par l’organisation des fêtes annuelles, il y a ici de quoi revivre, à travers plusieurs chroniques, la vie d’une micro-société où rien ne semblait avoir été laissé au hasard.