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4
sur 5

Dès qu’il s’agit de rap, la Grande-Bretagne, patrie de bon nombre de mouvements musicaux et d’artistes atypiques, a bien du mal à se détacher du modèle US. Bien que certains artistes novateurs (Hijack, Demon Boyz, Lewis Parker…) aie réussi à élaborer des albums insolites, les britanniques patinent toujours sur les pas des américains. Pourtant, on assiste ces dernières années à l’émergence de nouveaux talents (Next Men, Phy life Cypher, The Creators..), qui brillent par leur création novatrice et qui pourraient bien redonner de la vigueur à l’univers hip hop de la langue de Shakespeare.

On avait déjà remarqué ce duo explosif grâce au maxi Ya don’t know the signs, petit hit underground, également présent sur la compilation Worldlab, qui réunit tout un essaim d’acharnés du micro… Mark B & Blade font partie de la nouvelle génération qui insuffle outre-Manche un vent nouveau sur le hip hop, tout en restant singulier. Bien sûr, certains passages évoquent les productions de Premier, Dj et producteur de référence, mais les deux lascars évitent magnifiquement le plagiat en pilonnant l’auditeur de lyrics étincelants made in U.K. (Hostile takeover, The Unknown)… D’un côté, Blade, rappeur déterminé au flow rauque et assuré, est un pionnier respecté de ses pairs. De l’autre, Mark B., Dj brillant qui tourne les vinyles comme un enragé, apporte à l’édifice du hip hop anglais des pépites rythmiques de qualité. En témoignent les bombes atomiques que constituent 24 Hours, Split Personnalities et One Shark One Piranha. The Unknown constitue sans aucun doute l’un des meilleurs albums de rap anglais des dix dernières années. Production carrée, rythmiques de choix, samples novateurs, basses ronflantes et raffinées (Back in the day), featurings de marque (Lewis Parker, l’ex-membre des Beatnuts Al-Tariq, Chester P, le fameux Dj Tim Westwood…), tout est ici rassemblé pour satisfaire les fans de rap. Aucun des treize titres de l’album ne déçoit. Les détracteurs du flow à l’anglaise ont trouvé leurs bourreaux : une formation au ton original, dotée d’un Dj expérimenté, et surtout, d’un Mc ravageur au phrasé tonitruant. A écouter d’urgence.