PARTAGER
3
sur 5

Double compilation bien fournie du label new yorkais Rawkus, qui nous a donné récemment les excellents Company Flow, Le Lyricist Lounge est une salle entièrement vouée aux concerts de hip-hop et autres performers du micro lors de soirées « micro ouvert » (« open mic ») déjà légendaires. Le principe est simple : un groupe connu accueille sur scène d’autres qui le sont moins. Sur le premier disque, c’est De La Soul, sur le second, Kool Keith et Sir Menelik, ambassadeurs de choc d’une scène hip-hop en plein renouvellement. Disons-le d’emblée : c’est une réussite. Le son est très bon, les performers ne le sont pas moins, et se paient le luxe d’être efficaces sans emphase inutile, prouvant à l’occasion que, oui, décidément, il reste des voix authentiques dans le hip-hop. Dans l’ensemble, le background musical est assez sobre et discret : rythmiques efficaces et parfois originales, samples et scratches discrets ; ce qui compte ici, c’est le micro, le flow, et ce qui est dit. Avec humour parfois, avec colère ou gravité, toujours avec force. On retiendra sur le premier disque le sombre Cipher Complete, Sarah Jones, qui, avec un rap impressionnant de maîtrise et de souffle (Blood) impose le respect et enfonce pas mal de ses collègues masculins, ou encore le hit plutôt rigolo Body Rock de Mos Def avec Q-Tip et Tash. Sur le second, Natural Elements et Talib Kweli font un boulot impeccable, rigoureux et puissant, le tout emballé dans des ambiances musicales soignées et intéressantes (les boucles sont puisées dans de vieux disques de jazz ou de musique classique, grande tendance du moment). Enfin, le vétéran pas courbatu KRS One, accompagné de Zach de La Rocha et The Last Emperor, délivre un malin et groovy C.I.A. (Criminals In Action !) qui fait plaisir.

Plus qu’un document reflétant la scène live new yorkaise, Lyricist Lounge est une excellente compilation de hip-hop vivant et engagé, dans un lieu où le mot d’ordre est : « No guest lists ! No cameras ! No exceptions ! » ou encore : « Bring your demos ! ». Ouverture d’esprit, punch et qualité. Ça existe chez nous, des lieux comme ça ?