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3
sur 5

Après avoir offert à Marc Copland l’occasion de se livrer sur un disque solo, le label Sketch a ouvert ses micros devant le piano d’un autre musicien aguerri et curieusement méconnu hors du cercle restreint des mélomanes avertis : John Taylor. A la tête d’une discographie personnelle déjà abondante en trio, il a surtout effectué une admirable carrière de sideman qui l’a mené, depuis plusieurs décennies, des groupes de John Surman (lequel l’invitait dernièrement à s’installer au pupitre d’orgue de la Cathédrale de Salisbury dans son monumental et formidable projet Proverbs and songs) à ceux de Miroslav Vitous, Jan Garbarek ou Kenny Wheeler (dont il reprend ici le thème, d’ailleurs bien nommé, Everybody’s song). Dans Insight, le pianiste anglais se dévoile sur onze morceaux, certains inédits, d’autres déjà joués chez Surman, Wheeler ou Peter Erskine : une musique sophistiquée, extrêmement travaillée, complexe jusqu’à étourdir et égarer, qui fascine par l’ambition de sa construction et la maîtrise de son interprétation.

Si l’élégance et l’inspiration du propos mélodique séduisent immédiatement, ce sont le sens de l’arrangement et le jeu permanent sur les contrastes et les climats qui retiennent le plus l’attention et font la richesse d’un album où, tout en reconnaissant son caractère tout à fait personnel, on passerait des heures à repérer et discuter les influences, contemporaines (toute l’épopée récente du piano jazz, de Corea à Jarrett et aux autres) ou historiques (le rapport évident à l’impressionnisme français). Les passages les plus éblouissants restent probablement ceux où Taylor s’empare de la totalité de son instrument pour créer une étonnante atmosphère de cordes pincées ou étouffées, de frottements et de percussions. Le piano se constitue en orchestre à lui tout seul, écrivait plus ou moins Jacques Réda dans l’un de ses nombreux textes sur le jazz ; de fait, il faut tendre l’oreille et faire preuve d’une attention soutenue pour profiter du jeu foisonnant et subtil du musicien britannique, dont cet Insight condense et exprime parfaitement le talent et l’incontestable métier.